Многие городские жители содержат в квартире собак, кошек, хомячков и других млекопитающих. Среди четвероногих друзей человека особенно выделяются своим внешним видом шиншиллы. Если вы хотите постоянно удивлять ваших знакомых чем-то экзотическим и чрезвычайно милым, то шиншилла – питомец именно для вас. Этот пушистый зверек получил в Украине большую популярность, несмотря на то что шиншиллы появились в Европе совсем недавно. С каждым днем эти зверьки, очень похожие по внешнему виду на кроликов, все больше завоевывают популярность среди украинских любителей животных. Шиншилла в семье может быть не только хорошим другом, а и приносить эстетическое удовольствие. Многие родители могут сделать ребенку хороший подарок, если подарят ему пушного зверя. Словом, общение со зверьком воспитает у ребенка истинное человеческое отнашение ко всем животным, независимо от того, где они обитают или живут – в природе или у вас дома. Шиншиллы, как правило, не кусаются, поэтому при ласковом, бережном отнашениии к ручному зверьку бояться, что он укусит и нанесет серьезную травму ребенку, не стоит. Дети получают огромное удовольствие от общения с шиншиллой. Шиншиллы – очень воспреимчевые и обучаемые животные. Заводя шиншиллу, вам следует помнить о том,что эти зверьки очень любят общение. У вас должно быть достаточно времени на то, что бы заниматься своим питомцем. Если времени не слишком много, то лудче заводите парочку. Они быстро привыкают к своей клетке, одному и тому же времени кормления, режиму прогулок и купания и при приближении условного часа начинают оживленно бегать по клетке, ожидая соответствующую процедуру. Шиншилла, как и другой любой зверек имеет как преимущества так и недостатки.

К преимуществам можно отнести:
  • содержание зверька, дело не труднозатратное и недорогое;
  • зверьки не прихотливы к еде;
  • при правильном содержании довольно долго живут и размножаются;
  • вы преобретаете умного, веселого, шустрого друга;
  • зверьки не воняют;
  • со временем становятся ручными;
  • редко болеют.
Недостатки шиншилл:
  • шиншиллы, как известно, животные ночные, поэтому активный период у них приходится именно на темное время суток. Они очень любят порезвиться и делают это шумно;
  • грызуны очень любопытны, если вы забыли закрыть клетку, то придется немало времени потратить на поиски своего любимца;
  • шиншиллы не перносят повышенной влажности воздуха, резких перепадов температур.

Купить шиншиллу в настоящее время не сложно, а вот приобрести здорое животное гараздо труднее. При осмотре зверька обязательно обратите внимание на его внешний вид. Определите упитанность.Чтобы опреде­лить степень упитанности зверька, осторожно возьмите его в руки, остерегаясь, чтобы он вас не укусил, и ощупайте мускулатуру, осмот­рите волосяной покров вокруг ануса. Покупать зверьков вялых, то­щих, с выпирающими ребрами или, наоборот, жирных, малоподвиж­ных, а также с оголенными от волоса участками не советую. Эти при­знаки указывают на то, что зверьки больные или за ними был плохой уход. Ни в коем случае не должно быть гнойных выделений из глаз. Если имеется поражение только одного глаза, возможно, в него попа­ла пыль или мелкие твердые частицы, воспаление произошло под воз­действием сквозняка или сильного ветра и т. д. Двустороннее пораже­ние глаз оценивать сложнее, так как это часто бывает признаком ин­фекционного заболевания. В этой связи обратите внимание на чихание, выделения из носа, которые могут быть прозрачными или водянистыми, с желтоватым оттенком или слизистыми, что часто слу­жит признаком инфекционного заболевания На коже не должно быть ранок. Покупать зверьков вялых, тощих, с выпирающими ребрами или, наоборот, жирных, малоподвижных, а также с оголенными от волоса участками не нужно. У здорового животного зверька быстрая реакция на человека, особенно чужого; шерсть плотно прилегает к телу, она гладкая неперепутанная; глаза блистящие; дыхание без хрипов и свистящих звуков. Помните, что шиншиллы видут ночной образ жизни!

Общие сведения о шиншиллах

По зоологической классификации род шиншилл (Chinchilla) относится к семейству шиншилловых (Chinchillidae) в отряде грызунов (Clires). В этом семействе, кроме рода шиншилл, содержатся еще два рода: горные вискачи, или пушаки (Lagidium), иравнинные вискачи (Lagostomus). В род шиншилл входит два вида: короткохвостная шиншилла с двумя подвидами и длиннохвостная, или обыкновенная. В природе короткохвостные шиншиллы в результате усиленного промысла стали очень редкими, а длиннохвостые шиншиллы еще сохранились на некоторых участках своего естественного ареала. Цвет меха у короткохвостной шиншиллы серебристо-серый, ноги и брюшко снежно-белые, низ хвоста серый. Длиннохвостая шиншилла обитает в горах Чили, на высоте от 1400–3000 м над уровнем моря, на труднодоступных скалистых склонах.

Внешний вид и строение

Внешне длиннохвостая шиншилла напоминает кролика средней велечины. Масса зверьков достигает 400–900 г; длина туловища 19,6–37 см, хвоста 9–17 см. Самки крупнее самцов. Задние конечности у шиншилл выполняют в передвижении главную роль, поэтому они более сильно развиты и длиннее передних.

У шиншилл крупные черные глаза, которые будто подсказывают, что зверьки активны в сумерки и ночью. Их мордочки выразительны, округлые, подвижные уши расположены почти на макушке, сильно развиты усы – вибриссы. Уши помогают этим грызунам обнаруживать своих врагов на большом растоянии, а вибриссы незаменимы в поисках корма, который зверек нащупывает в потемках. Тип зрения у шиншилл ночной, но они прекрасно видят и днем. Тело шиншиллы покрыто ровным мехом, образующим красивую темную вуаль. Волосы имеют зонарную окраску: нижняя зона темно-синяя, иногда почти черная; средняя часть-белая, верняя – черная. Самец и самка по окрасе меха не отличаются. Чтобы такой мех маленького красавца в вашем зооуголке не сваливался, за ним необходим особый уход. Даже частое расчесывание недает нужного эффекта. Однако зверьки сами прекрасно с этим справляются – они просто купаются в мелкой пыли. В ушных раковинах шиншилл имеются специальные перепонки, которые во время купания закрывают слуховой проход от пыли. У шиншилл отсутствует сезонный и половой диморфизм. Половой диморфизм – различие между самками и самцами, например, строению, окраске и т.п.; сезонный диморфизм выражается-в наличии зимней и летней окрасок, изменение густоты меха в зависимости от времени года. От других млекопитающих шиншиллы отличаются и особой подвижностью скелета: у них он сжимается вертикально (то есть с боков), а не горизонтально (сверху вниз), как у других животных. У животных 20 зубов, растущие в течении всей жизни, из которых 16 коренных и 4 резца.